3ºC Кишинёв
Среда 12 декабря 2018

Космический аппарат InSight готовится совершить посадку на Марс

В Национальном управлении по аэронавтике и исследованию космического пространства США (NASA) готовятся пережить «шесть минут ужаса». Американский космический аппарат «Инсайт» (InSight), стартовавший с Земли 5 мая, 26 ноября готовится совершить посадку на Марс. Ученые особенно внимательно относятся к этому этапу миссии, учитывая неудачную посадку европейского модуля «Скиапарелли», который разбился в 2016 году, передает Meduza.io.

Космический аппарат InSight скоро сядет на Марс — и это самый опасный этап миссии. В NASA его окрестили «шестью минутами ужаса» — именно столько времени потребуется на посадку. Аппарат массой 350 кг войдет в атмосферу Марса под углом в 12 градусов на скорости чуть меньше 20 тыс. км/ч. За первые две минуты ее предстоит снизить больше, чем в 10 раз — до 1,5 тыс. км/ч. За это время теплозащитные панели аппарата разогреются до тысячи градусов по Цельсию.

На высоте чуть больше полутора километров InSight избавится от парашюта. Включатся 12 двигателей, с помощью которых скорость аппарата будет замедляться вплоть до самой посадки. В момент соприкосновения с поверхностью важно, чтобы двигатели немедленно выключились: в противном случае аппарат перевернется. Через десять минут InSight должен послать сообщение о том, что с ним все благополучно.

Место посадки — нагорье Элизиум недалеко от марсианского экватора. Сейчас на планете сезон пыльных бурь, которые могут осложнить посадку, но в NASA уверяют, что аппарат готов и к таким условиям.

Ключевая задача миссии — пробурить скважину глубиной около пяти метров. Так глубоко под поверхность планеты космические аппараты пока не проникали. Ученые планируют изучить, как под поверхностью Марса распространяется тепло, и исследовать устройство его коры, мантии и ядра. Возможно, в ходе миссии удастся обнаружить скопления жидкой воды под поверхностным слоем — хотя в этом ученые не уверены.

Кроме того, на аппарате установлен сейсмограф, с помощью которого ученые рассчитывают изучить толчки под поверхностью планеты и отделить собственно «марсотрясения» от толчков, возникающих из-за падения метеоритов. В атмосфере Марса, более разреженной по сравнению с земной, крупные метеориты не сгорают.

Партнерские ссылки