Среда 23 августа 2017
$ 17.882 21.0704

Зонд «Мессенджер» готов разбиться о поверхность Меркурия

Американский космический зонд «Мессенджер», который провел четыре года на орбите вокруг Меркурия и более десятилетия в космосе, готовится к впечатляющему финалу своего полета. Вечером в четверг аппарат должен упасть на поверхность планеты, сообщает Русская служба BBC.

Его последнее топливо было потрачено на маневр перевода на эллиптическую орбиту 24 апреля.

В 2011 году «Мессенджер» вышел на орбиту вокруг Меркурия, на которой он должен был пробыть, по планам НАСА, в течение года.

В настоящее время аппарат постепенно снижается и в конце концов столкнется с поверхностью на скорости 14 тыс. км в час.

Аппарат массой в 513 кг, который имеет в поперечнике всего 3 метра, оставит в горной породе в районе северного полюса планеты овальный кратер диаметром в 16 метров.

Экспедиция «Мессенджера» продлевалась дважды. Аппарат прислал на Землю более 270 тыс. фотографий и десять терабайт научной информации.

Он обнаружил свидетельства наличия водяного льда в полярных кратерах планеты. Кроме того, аппарат подтвердил, что магнитное поле Меркурия имеет странную конфигурацию, отклоняясь на 10% от оси вращения планеты.